Décédé à 124 ans : un nouveau record de longévité humaine ? (1/2)

Vieillard barbu - © GraphiCréatis

Au détour des registres de Luché (village du sud de la Sarthe),

je découvre un acte de sépulture… pas banal !

Ier acte : décès de Denis GAIGNARD, le 22 février 1760, à l’âge vénérable de… 124 ans

Sépulture de Denis GAIGNARD, 1760, Luché (Maine angevin)

Sépulture de Denis GAIGNARD, 1760, Luché (Maine angevin) - © AD-72, cote 1 Mi 954 R4 vue 81

1 Le vingt trois de fevrier mil sept cent soixante a
2 esté par nous Curé de ce lieu soussigné inhumé
3 dans le grand Cimetiere le corps de Denis Gaignard decedé
4 d hier agé de cent vingt quatre ans epoux de deffunte
4 françoise Rousseau sa seconde epouse. ont esté presen
5 René Gaignard son fils, pierre Le valet son neveu
6 pierre chevalier son petit neveu tous de cette paroisse
7 lesquels ont dit ne scavoir signer enquis
8   M Dubé curé

Le bel acte ! Voici un curé que je vais ajouter à ma liste de favoris ;-) . Épouse, témoins… un acte de sépulture riche comme on souhaiterait en lire plus souvent.

124 ans ! Voilà qui aiguise ma curiosité. De plus, dans la marge figure la mention suivante, étonnante : « paraphé en 1810 ».

Je pars donc illico, et avec une certaine fébrilité, à la recherche de l’acte de baptême de Denis GAIGNARD en 1636. Par chance, les registres de la commune sont en ligne sur le site des AD-72 et commencent en 1591. Ils sont mêmes pourvus de tables alphabétiques rédigées par le successeur de notre cher curé. Ah, la vie de généalogiste est parfois faite de roses plus que d’épines. :-)

IIème acte : baptême de Denys GAIGNARD, le 24 may 1636, en l’église Saint-Martin

Baptême de Denys GAIGNARD, 1636, Luché (Maine angevin)

Baptême de Denys GAIGNARD, 1636, Luché (Maine angevin) - © AD-72 cote 1 Mi 954 R1 vue 57

1 Le 24e jour de may 1636 a esté babtizé par
2 moy ptre soubssigne denis fils de pierre gaignard et de
3 marie rambault tenu et nommé par denis Siette et marie convert

C’est donc bien lui ! Et nous avons confirmation de son âge à son décès, 123 ans et 9 mois. De plus, en marge figure la même mention énigmatique : « paraphé en 1810 ». Une confirmation ? Un généalogiste, un historien ou autre chercheur s’est-il déjà penché sur le cas de notre Denis GAIGNARD, au début de XIXe siècle?

Aurions-nous trouvé plus fort que Jeanne CALMENT (1875-1997), qui détient à ce jour avec ses 122 ans, le record de longévité humaine (prouvé par des actes d’État Civil) ?

Tout semble concorder. Pourtant, un doute me titille. Cette découverte serait extraordinaire, mais est-elle plausible ? Au XVIIe siècle, on pouvait vivre vieux, parfois 90 voire 100 ans. Mais peut-on trouver à cette époque reculée le doyen de l’humanité ? Alors, je vais poursuivre mes recherches…

Tatiana

La citation

« La vie peut être courte ou longue, tout dépend de la façon dont nous la vivons. »

Paulo Coelho – Le démon et mademoiselle Prym


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3 réponses à Décédé à 124 ans : un nouveau record de longévité humaine ? (1/2)

  1. florence goncalves dit :

    cela m’interesse beaucoup cet article car une grande majorite de mes ancetres (grand mere maternelle ) sont du coin et certais vivaient soit longtemps voir tres longtemps soit pas du tout..

  2. Bonjour Tatiana,
    Intéressant cet acte ;-)
    Etant toujours très sceptique sur les décès de centenaires qui très souvent sont nettement plus jeunes, j’ai une autre hypothèse. On peut imaginer que lors du décès en 1760, le curé a demandé quel âge avait Denis GAIGNARD. L’entourage ayant répondu « très vieux », le curé a peut être voulu indiquer un âge « réel » et a donc chercher l’acte de baptême du défunt.
    N’ayant trouvé que le baptême d’un homonyme Denis GAIGNARD né en 1636, il a indiqué 124 ans.
    Ce n’est qu’une hypothèse … il avait peut être réellement 124 ans.
    Amicalement,
    Nicolas SOULARD

    • Tatiana dit :

      Bonjour Nicolas,
      Comme j’étais très sceptique moi aussi, j’avais en tête la même hypothèse que vous. J’ai donc effectué des recherches complémentaires, que j’ai livrées dans l’article suivant.
      Et il est vrai que Denis GAIGNARD était très très vieux… :-)
      Sachez que je suis une fidèle lectrice de votre blog.
      Amicalement,
      Tatiana

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